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Bethany Hamilton, la survivante des vagues

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Connue pour son histoire terrassante et quand bien même extraordinaire, Bethany Meilani Hamilton est cette jeune femme courageuse et perspicace dont l’incroyable histoire a fait le tour du monde. Elle a survécu de justesse à une attaque de requin et a perdu son bras gauche, mais cet accident ne l’a pas empêché de poursuivre son rêve de devenir la « reine des vagues » à travers le surf.

Béthany est née le 8 février 1990, à Hawai. Elle a développé très jeune un sentiment d’amour à l’égard de la mer. À l’âge de cinq ans, la jeune surfeuse, passionnée du surf, maîtrisait déjà l’art de dompter les vagues. Elle passait tout son temps à surfer. Le 31 octobre 2003, alors qu’elle était âgée de treize ans, elle a été attaquée par un requin-tigre mesurant plus de 4 mètres et a malheureusement perdu son bras gauche.Ce fut un moment douloureux pour la jeune surfeuse autant que pour son entourage. D’autant plus que son père, son frère et aussi sa meilleure amie ont été témoinsoculaires de la scène. Ils étaient donc tenaillés par l’angoisse de ne plus la revoir sur les vagues et tentaient maladroitement de lui expliquer que c’était fini pour elle, le surf.

Bethany ne pouvait accepter cette brutale réalité et était déterminée à défier son destin et à réécrire son histoire. Elle ne s’est pas résolue à mettre fin à sa carrière naissante. Et un mois après l’accident, elle retourna courageusement dans l’eau et repris les compétitions, à la surprise générale, en Janvier 2004, soit 3 mois après l’accident. Malgré l’absence d’un bras, elle surfait à merveille et remporta le Best Comeback Athlete ESPY Award en août 2004. À noter qu’elle refusait tout traitement particulier par rapport à son handicap, ce qui traduit que les règles s’appliquaient pour tous. Elle a également été championne NSSA en 2005, d’O’Neil Pro Junior cette même année et vice-championne du monde Junior en 2009.

Son histoire inspirante a été racontée à travers plusieurs livres et films, parmi lesquels: Heart of a soul of surfer de Becky Baumgartner, paru en 2007 dans lequel Bethany joue son propre rôle ainsi que les membres de sa famille. 

Bethany Hamilton est aujourd’hui âgée de 31 ans. Elle est mariée à Adam Dirks et ensemble, ils ont trois enfants. Cette jeune femme forte inspire beaucoup d’autres jeunes handicapés à se battre pour leurs rêves.  Elle est une jeune femme extraordinaire avec une histoire extraordinaire ;  elle représente un symbole d’espoir, de courage et de force pour tous ceux qui, comme elles, ont un rêve.

Leyla Pierre Louis

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